公海赌船卷土重来

  在香港尖沙咀海港城二楼的丽星邮轮登船处,偌大的候船大厅早已被前来办理登船手续的人塞得满满当当。

  “他们中间绝大多数是来自广东及国内的赌客,其中来自珠三角区域的赌客大约占80%以上。”在海王星号赌船上任职的刘辉对记者说。

  受黄光裕、陈绍基等一系列案件影响而沉寂已久的香港公海赌船,目前正迎来一轮新的火爆扩张期。从海港城前往天星码头登船处五六百米的路上,各家公海赌船公司设立了无数待客点。

  在排了近2个小时的队之后,记者终于到达办理登船手续的柜台。邮轮公司的工作人员却表示,由于没有预订,无法为记者办理登船手续。如果实在要在当晚登船,唯一的办法就是购买5万元港币的泥码。

  所谓泥码,就是赌场里不能直接兑换现金的筹码,如果兑换现金,需要在赌桌上通过下注换回现金码。达不到上述门槛的赌客,则流向门槛较低、环境较次的邮轮。

  这些次一级的公海赌船同样将价格向上作了调整。原来免费的,现在需要买250~400元的船票,由于需求增加,几乎没有议价的空间。

  据赌船上的工作人员介绍,大多数人一次的输赢在几千元到数万元之间,输赢在几十万的,大概在10%以内。类似于海王星这样规模的公海赌船,一个航次的成本在50万至100万元之间。可以推算,赌客每次输掉的钱财自然不会在这个数字之下。

  对于近期公海赌船日趋火爆的原因,做赌船代理的熊小姐表示有很多。“内地收紧澳门签注、深圳实行一签多行、香港政府对公海赌船实行越来越宽松的政策、市场上充裕的流动性等因素都是原因。”

  对此,刘辉从业内人士的角度分析,金融危机的背景使得人们的赌性得到放大,是公海赌船能够再度卷土重来的一个不能忽视的重要因素。

  他以不久前内地一位51岁的男子在宝瓶星号邮轮上,一夜之间狂输500万元后跳海自杀为例说明,经济危机导致人们的财富急剧缩水,而以外向型产业为主的珠三角区域无疑是最大的受害者。在此背景下,很多人,特别是一些小老板、小企业主,难免会有搏一搏的想法,而公海赌船无疑是最好的去处。

  由于澳门近年来在通过赌场吸引游客方面的竞争力,也使得香港政府不得不对公海赌船提供更为宽松的环境。值得一提的是,根据澳门政府新的博彩法规,“在航空器和交通工具上从事博彩业,将不受三个赌牌的限制。”这无疑为澳门未来在公海赌船方面参与香港方面的竞争埋下了伏笔。